London Trip A to Z ตอนที่ 25

Y for Yeoman Warders

หนึ่งในสัญลักษณ์ที่เมื่อพูดถึงหอคอยแห่งลอนดอน (Tower of London) แล้วอดที่จะนึกถึงไม่ได้ คือบรรดาคุณไกด์กิตติมศักดิ์ในเครื่องแบบโบราณ อย่าง Yeoman Warders ที่สร้างสีสันให้แก่การเที่ยวชมสถานที่ประวัติศาสตร์แห่งนี้ได้ไม่น้อย

เหล่า Yeoman จะแต่งกายในชุดเครื่องแบบทหารยามครบชุด และทำหน้าที่พาบรรดานักท่องเที่ยวทัวร์หอคอยโบราณในแบบฉบับที่สนุกสนานและแฝงไปด้วยเกร็ดประวัติศาสตร์ที่น่าสนใจ แน่นอนว่าที่นี่ได้ชื่อเรื่องผีๆ และการประหารชีวิตนักโทษ ดังนั้นเรื่องเล่าจากเหล่าไกด์ในเครื่องแบบจะมีเรื่องผีและความสยดสยองผสมอยู่ด้วย อย่างในส่วนของ Tower Green ซึ่งเคยใช้เป็นที่ประหาร Lady Jane Gray ก็ยังคงเป็นที่เล่าขานถึงเรื่องผีๆ ของเลดี้ผู้โชคร้ายผู้เป็นหนึ่งในนักโทษกิตติมศักดิ์ผู้ซึ่งต้องมาทิ้งชีวิตไว้ยังสถานที่แห่งนี้ ที่ว่าเป็นนักโทษกิตติมศักดิ์ก็เพราะว่าบรรดาราชวงศ์ชั้นสูงเท่านั้นที่จะได้รับเกียรติในการประหารชีวิต ณ หอคอยลอนดอน

กลับมาที่เรื่องราวของ Yeoman Warders กันต่อค่ะ เหล่าทหารยามเหล่านี้มีชื่อเล่นว่า Beefeaters (ท่านผู้นิยมการดื่ม gin & tonic อาจจะคุ้นตากับยี่ห้อ Beefeater กันดี) หากเราแยกคำว่า Beefeaters ออกมา ก็จะได้คำว่า beef และ eater ซึ่งแปลแบบตร๊งตรงได้ว่า ผู้กินเนื้อ โดยชื่อเล่นนี้มีที่มาจากการที่เหล่าบรรดาพี่ทหารเหล่านี้แกเป็นบอดี้การ์ดของราชวงศ์ (royal bodyguard) ก็เลยได้รับสิทธิพิเศษในการที่จะกินเนื้อมากเท่าไหร่ก็ได้จากโต๊ะเสวยของพระราชา รู้อย่างนี้แล้วไม่ต้องสงสัยเลยว่าเหล่าบรรดา Yeoman ทุกคนนั้นอยู่ดีกินดีค่ะ

ตำแหน่ง Royal Bodyguard นี้ย้อนกลับไปได้ตั้งแต่ปี 1509 แต่ก่อนหน้านั้นในรัชสมัยของพระเจ้าเอ็ดเวิร์ดที่ 4 (Edward IV) ในระหว่างปี 1461 – 83 ก็มีหลักฐานว่ามีเหล่าทหารยามรักษาพระองค์แล้ว มานับนิ้วดูแล้วก็จะพบว่าตำแหน่งนี้นี่เก่าแก่จริงๆ ค่ะ ก็มีมานานราว 500 ปีแล้วนี่เนอะ

คราวนี้มาดูคุณสมบัติของผู้ที่มาเป็น Yeoman Warders กันบ้าง ข้อแรกเลยก็ต้องเคยร่วมรบกับกองทัพอังกฤษและมีเกียรติประวัติที่โดดเด่น เคยสร้างคุณประโยชน์ให้ประเทศชาติมาไม่ต่ำกว่า 22 ปี (เค้าว่าเหล่า Yeoman ชุดปัจจุบันมีส่วนร่วมรบในสงครามใดสงครามหนึ่งในนี้ อันได้แก่สงครามในไอร์แลนด์เหนือ หมู่เกาะฟอร์คแลนด์ บอสเนีย สงครามอ่าวเปอร์เซีย และในอัฟกานิสถาน) แต่ก่อน Yeoman Warders จะมีเฉพาะผู้ชายเท่านั้น แต่เมื่อปี 2007 คุณ Moira Cameron ได้เปลี่ยนแปลงประวัติศาสตร์อันยาวนานของเหล่า Beefeaters โดยเธอได้รับเลือกให้เป็น Yeo(wo)man คนแรก (ไม่นานมานี้มีมีข่าวว่าเธอถูก Yeoman ชาย 3 คนมาก่อกวน และ 2 ใน 3 คนนั้นก็ถูกให้ออกจากตำแหน่งไปแล้ว อ่านเพิ่มได้ที่นี่ค่ะ)

นอกจากการเป็นไกด์นำเที่ยวที่สร้างสีสันให้แก่การชมหอคอยลอนดอนแล้ว เหล่า Yeoman ยังมีหน้าที่สำคัญอย่างหนึ่ง คือการปิดล็อคหอคอยในเวลา 4 ทุ่มของทุกๆคืน โดยพิธีโบราณอายุราว 700 ปีนี้มีชื่อเรียกว่า The Ceremony of the Keys ซึ่งหัวหน้าทหารยามและทหารยามติดอาวุธอีก 4 นายจะเป็นผู้ดำเนินการ พิธีนี้เปิดให้ผู้สนใจเข้าชมได้ แต่จะต้องมีการทำหนังสือขอเข้าชมอย่างเป็นลายลักษณ์อักษรส่งถึงหน่วยงาน Ceremony of the keys เป็นเวลาล่วงหน้าถึง 2 เดือนใครอยากไปชมก็เข้าไปอ่านรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่นี่เลย

แต่ถ้าอยากร่วมทัวร์กับ Yeoman ก็แค่ซื้อตั๋วเข้าชม Tower of London ค่ะ ทัวร์กับ Yeoman เป็นบริการฟรี ที่มีทุกๆ 30 นาที โดยรอบสุดท้ายคือ 15.30 น. (ช่วงฤดูร้อน) และ 14.30 น. (ช่วงฤดูหนาว) ทัวร์ใช้เวลาราว 60 นาที และเริ่มที่บริเวณทางเข้าหอคอยค่ะ แค่มองหาคุณทหารแล้วก็เดินเข้าไปร่วมแจมกับเค้าได้เลย ไม่ต้องเขิน :) อ่อ ทัวร์จะเป็นภาษาอังกฤษเท่านั้นนะคะ แนะนำว่าให้อยู่ใกล้ๆ คุณ Yeoman ไว้ เวลาแกอธิบายอะไรก็จะได้เห็นชัดๆ เพราะทัวร์นี้เค้าป๊อปปูล่ามากๆ นักท่องเที่ยวเยอะทุกรอบ

ยังไงถ้าได้ไป Tower of London ก็ขอให้เพลิดเพลินกับทัวร์ Yeoman Warders นะคะ

Advertisements

One thought on “London Trip A to Z ตอนที่ 25

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s